Epidemia, endemia e pandemia: diferenças e características

Epidemia, endemia e pandemia: Quando aparece um novo vírus que ameaça pôr em risco a saúde da sociedade, ouvimos certas palavras que sempre são repetidas nos discursos dos profissionais de saúde. Pandemia, epidemia e endemia são três dessas palavras, termos médicos que, devido à falta de informações, confundimos ou não entendemos.

Para manter você atualizado com as notícias e saber exatamente do que os especialistas estão falando quando esses tópicos importantes são abordados, contaremos tudo o que você deve saber sobre a epidemia, endemia e pandemia: diferenças e características.

O que é uma epidemia

Falamos de uma epidemia ou surto epidêmico quando aparece uma doença que afeta diretamente um grupo de pessoas em uma determinada área. Geralmente, o termo epidemia é usado quando o número de indivíduos afetados pela referida doença excede o número inicialmente estimado.

Embora geralmente nos referimos a uma epidemia quando os surtos são infecciosos, existe a possibilidade de que esse não seja o caso. Quando falamos, por exemplo, de intoxicação alimentar em uma determinada área, falamos de uma epidemia, apesar de não ser uma infecção contagiosa.

Para prevenir e tratar uma epidemia, é necessário isolar os infectados por um certo período de tempo e vacinar, se possível, indivíduos saudáveis ​​para evitar o contágio. Quanto às pessoas infectadas, será necessário realizar um estudo exaustivo para encontrar o tratamento adequado e prestar atenção à evolução do paciente doente.

O que significa endêmico?

Falamos de doença endêmica quando uma doença (na maioria dos casos infecciosa) é característica de um país ou região específica. Essas doenças recorrentes em determinadas épocas do ano geralmente se devem a problemas locais na mesma região.

Essas doenças são altamente prevalentes em áreas ou grupos específicos sem sair de suas regiões, aparecendo constantemente e por longos períodos de tempo, como resultado de agentes infecciosos prejudiciais à saúde de determinadas áreas. O aparecimento de doenças endêmicas é uma consequência de:

  • Fatores externos: mudanças climáticas, baixo padrão de vida da população, falta de bons serviços públicos, falta de prevenção etc.
  • Fatores do mesmo agente infeccioso: como mutações porque o vírus faz resistência aos medicamentos existentes, sua virulência, etc.

Entre as doenças endêmicas mais significativas estão a malária nas Américas, no sudeste da Ásia e na África, e a dengue em várias partes da América Latina (entre muitas outras).

O que é uma pandemia

A pandemia é a propagação de uma doença entre dois ou mais países e, no pior dos casos, em todo o mundo, algo que ocorre se não houver vacinas eficazes para combatê-la. As pandemias mais comuns são devidas a novas formas de influenza, ou seja, o aparecimento de cepas de um vírus que já se sabe espalhar por todo o mundo porque as pessoas não têm imunidade contra o patógeno.

Uma das pandemias confirmadas mais relevantes da história foi a causada pelo vírus Ebola (EVE) em 2014. Esta doença, com sintomas iniciais muito semelhantes aos da gripe (dor de cabeça, febre, dor de garganta, cansaço, dores musculares), causou quase 12.000 mortes em dois anos. Embora seja verdade que o vírus foi contido graças à criação de uma vacina, ele ainda apresenta uma fatalidade de 90% caso não seja tratado imediatamente.

Com relação aos casos recentes, muitas pessoas se perguntam se o Coronavírus (CoV), originário de Wuhan, na China, é uma pandemia e a resposta é sim, o Coronavírus já é uma pandemia.

Como diferenciar epidemia, endemia e pandemia

Como vimos, pode ser difícil diferenciar uma epidemia de uma endêmica e uma pandemia. Portanto, falamos sobre as diferenças mais relevantes:

Diferenças geográficas

  • A epidemia abrange um grande número de indivíduos da população total de um país sem sair de suas fronteiras. Esses tipos de doenças são conhecidos e recorrentes, e as condições sanitárias do país, campanhas de prevenção, ação rápida por entidades governamentais e políticas públicas de saúde etc. dependem de sua disseminação.
  • A endêmica, por outro lado, é uma doença típica de uma região que aparece de tempos em tempos em regiões específicas e que, se espalhar por todo o país, torna-se uma epidemia.
  • Uma pandemia ocorre quando uma determinada doença é transmitida para fora das fronteiras onde aparece pela primeira vez. Nos casos mais graves, a doença pode se espalhar por todo o mundo. Falamos de uma pandemia quando nos referimos a uma doença desconhecida que se espalhou e para a qual não há medicamentos para combatê-la a curto prazo.

Diferenças de população

  • Epidemias podem ocorrer em um grande número de pessoas, dependendo da extensão geográfica do país.
  • As endêmicas, por outro lado, infectam apenas pessoas de regiões menores, sua propagação sendo notavelmente menor que a das epidemias.
  • As pandemias geralmente afetam muito mais pessoas, pois atingem indivíduos de diferentes países e regiões do mundo.

Diferenças no tratamento

  • Se geralmente ocorrem epidemias em um país, é porque os medicamentos não são mais eficazes, algo que acontece quando a doença se torna resistente aos medicamentos. Também pode ser que a nova população não seja vacinada ou não tenha defesas contra essas doenças.
  • As doenças endêmicas, quando aparecem com certa regularidade em determinadas áreas, podem ser tratadas com menos complicações, pois seus habitantes são preparados para não serem transmitidos com tanta facilidade.
  • As pandemias, inicialmente, não têm cura, pois são doenças novas e desconhecidas que podem se espalhar notavelmente rapidamente. Um tratamento adequado pode ser encontrado através de um estudo intensivo dos pacientes afetados.

Diferenças na gestão governamental

  • As epidemias requerem considerável atenção do governo e entidades privadas no país em crise para combatê-lo. Na maioria dos casos, as epidemias também exigem ajuda internacional de seus vizinhos próximos para impedir a propagação da doença para outros países vizinhos ou vizinhos.
  • As doenças endêmicas geralmente são tratadas internamente pelas autoridades locais, uma vez que em muito poucos casos podem se tornar epidemias que afetam um país inteiro.
  • As pandemias exigem a atenção do país transportador para impedir que ele se expanda rapidamente para outras regiões do mundo. No entanto, eles também exigem a colaboração internacional dos países vizinhos que controlam fronteiras comuns e das grandes potências mundiais para criar vacinas e medicamentos que neutralizem e previnam essa nova doença no resto da população mundial.